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第五十三回 国公府雪夜留宾 来宾楼灯花惊梦

话说南京这十二楼,前门在武定桥,后门在东花园,钞库街的南首就是长板桥.自从太祖皇帝定天下,把那元朝功臣之后都没入乐籍,有一个教坊司管着他们,也有衙役执事,一般也坐堂打人.只是那王孙公子们来,他却不敢和他起坐,只许垂手相见.每到春三二月天气,那些姊妹们都匀脂抹粉,站在前门花柳之下,彼此邀伴顽耍.又有一个盒子会,邀集多人,治备极精巧的时样饮馔,都要一家赛过一家.那有几分颜色的,也不肯胡乱接人.又有那一宗老帮闲,专到这些人家来替他烧香,擦炉,安排花盆,揩抹桌椅,教琴棋书画,那些妓女们相与的孤老多了,却也要几个名士来往,觉得破破俗.

那来宾楼有个雏儿叫做聘娘.他公公在临春班做正旦,小时也是极有名头的,后来长了胡子,做不得生意,却娶了一个老婆,只望替他接接气.那晓的又胖又黑,自从娶了他,鬼也不上门来.后来没奈何,立了一个儿子,替他讨了一个童养媳妇,长到十六岁,却出落得十分人才,自此孤老就走破了门槛.那聘娘虽是个门户人家,心里最喜欢相与官.他母舅金修义,就是金次福的儿子,常时带两个大老官到他家来走走,那日来对他说:”明日有一个贵人要到你这里来玩玩,他是国公府内徐九公子的表兄.这人姓陈,排行第四,人都叫他是陈四老爷.我昨日在国公府里做戏,那陈四老爷向我说,他着实闻你的名,要来看你.你将来相与了他,就可结交徐九公子,可不是好!”聘娘听了,也着实欢喜.金修义吃完茶,去了.

次日金修义回覆陈四老爷去.那陈四老爷是太平府人,寓在东水关董家河房.金修义到了寓处门口,两个长随,穿着一身簇新的衣服,传了进去,陈四老爷出未,头戴方巾,身穿玉色缎直裰,里边衬着狐狸皮沃,脚下粉底皂靴,白净面皮,约有二十八九岁,见了金修义,问道:”你咋日可曾替我说信去?我几时好去走走?”修义道:”小的昨日去说了,他那里专侯老爷降临.”陈四老爷道:”我就和你一路去罢.”说着又进去换了一套新衣服,出来叫那两个长随叫轿夫伺候.只见一个小小厮进来,拿着一封书.陈四老爷认得他是徐九公子家的书童,接过书子拆开来看.上写着:

积雪初霁,瞻园红梅次第将放,望表兄文驾过我,围炉作竟日谈.万勿推却.至嘱!至嘱!上木南表兄先生.徐咏顿首.

陈木南看了向金修义道:”我此时要到国公府里去,你明日再来罢.”金修义去了.

陈木南随即上了轿,两个长随跟着,来到大功坊,轿子落在国公府门口,长随传了进去,半日,里边道:”有请.”陈木南下了桥,走进大门,过了银銮殿,从旁边进去.徐九公子立在瞻园门口,迎着叫声:”四哥,怎么穿这些衣服?”陈木南看涂九公子时,乌帽珥貂,身穿织金云缎夹衣,腰系丝绦,脚下朱履.两人拉着手.只见那园里高高低低都是太湖石堆的玲珑山子,山子上的雪还不曾融尽.徐九公子让陈木南沿着栏杆,曲曲折折,来到亭子上.那亭子是园中最高处,望着那园中几百树梅花,都微微含着红萼.徐九公子道:”近来南京的天与暖的这样早,不消到十月尽,这梅花都已大放可观了.”陈木南道:”表弟府里不比外边,这亭子虽然如此轩敞,却不见一点寒气袭人.唐诗说的好,‘无人知道外边寒’,不到此地,那知古人措语之妙!”

说着摆上酒来,都是银打的盆子,用架子架着,底下一层贮了烧酒,用火点着,焰腾腾的,暖着那里边的肴撰,却无一点烟火气.两人吃着,徐九公子道:”近来的器皿都要翻出新样,却不知古人是怎样的制度,想来倒不如而今精巧.”陈木南道:”可惜我来迟了一步.那一年,虞博士在国子监时,迟衡山请他到泰伯祠主祭,用的都是古礼古乐,那些祭品的器皿,都是访古购求的.我若那时在南京,一定也去与祭,也就可以见古人的制度了.”徐九公子道:”十几年来我常在京,却不知道家乡有这几位贤人君子,竟不曾会他们一面,也是一件缺陷事.”吃了一会,陈木南身上暖烘烘十分烦躁,起来脱去了一件衣服.管家忙接了,折好放在衣架上.徐九公子道:”闻的向日有一位天长杜先生在这莫愁湖大会梨园子弟,那时却也还有几个有名的脚色,而今怎么这些做生.旦的,却要一个看得的也没有?难道此时天也不生那等样的脚色?”陈木南道:”论起这件事,却也是杜先生作俑.自古妇人无贵贱,任凭他是青楼婢妾,到得收他做了侧室,后来生出儿子做了宫,就可算的母以子贵.那些做戏的,凭他怎么样,到底算是个贱役,自从杜先生一番品题之后,这些缙绅士大夫家筵席间,定要几个梨园中人,杂坐衣冠队中,说长道短,这个成何体统!看起来,那杜先生也不得辞其过.”徐九公子道:”也是那些暴发户人家,若是我家,他怎敢大胆?”

说了一会,陈木南又觉的身上烦热,忙脱去一件衣服,管家接了去.陈木南道:”尊府虽比外面不同,怎么如此太暖?”徐九公子道:”四哥,你不见亭子外面周围一丈雪所不到?这亭子却是先国公在时造的,全是白铜铸成,内中烧了煤火,所以这般温暖.外边怎么有这样所在!”陈木南听了,才知道这个原故.两人又饮了一会.天与昏暗了,那几百树梅花上都悬了羊角灯,磊磊落落,点将起来,就如千点明珠,高下照耀,越掩映着那梅花枝干横斜可爱.酒罢,捧上茶来吃了,陈木南告辞回寓.

过了一日,陈木南写了一个札子,叫长随拿到国公府向徐九公子借了二百两银子,买了许多缎匹,做了几套衣服,长随跟着,到聘娘家来做进见礼.到了来宾楼门口,一只小猱狮狗叫了两声,里边那个黑胖虔婆出来迎接.看见陈木南人物体面,慌忙说道:”请姐夫到里边坐.”陈木南走了进去,两间卧房,上面小小一个妆楼,安排着花.瓶.炉.几,十分清雅.聘娘先和一个人在那里下围棋,见了陈木南来,慌忙乱了局来陪,说道:”不知老爷到来,多有得罪.”虔婆道:”这就是太平陈四老爷,你常时念着他的诗,要会他的.四老爷才从国公府里来的.”陈木南道:”两套不堪的衣裳,妈妈休赚轻慢.”虔婆道:”说那里话,姐夫请也请不至.”陈木南因问:”这一位尊姓?”聘娘接过来道:”这是北门桥邹泰来太爷,是我们南京的国手,就是我的师父.”陈木南道:”久仰.”邹泰来道:”这就是陈四老爷?一向知道是徐九老爷姑表弟兄,是一位贵人,今日也肯到这里来,真个是聘娘的福气了.”聘娘道:”老爷一定也是高手,何不同我师父下一盘?我自从跟着邹师父学了两年,还不曾得着他一著两著的窍哩!”虔婆道:”姐夫且同邹师父下一盘,我下去备酒来.”陈木南道:”怎好就请教的?”聘娘道:”这个何妨,我们邹师父是极喜欢下的.”就把棋秤上棋子拣做两处,请他两人坐下.

邹泰来道:”我和四老爷自然是对下.”陈木南道:”先生是国手,我如何下的过!只好让几子请教罢.”聘娘坐在傍边,不由分说,替他排了七个黑子.邹泰来道:”如何摆得这些!真个是要我出丑了!”陈木南道:”我知先生是不空下的,而今下个彩罢.”取出一锭银子,交聘娘拿着.聘娘又在傍边逼着邹泰来动着,邹泰来勉强下了几子.陈木南起首还不觉的,到了半盘,四处受敌,待要吃他几子,又被他占了外势;待要不吃他的,自己又不得活;及至后来,虽然赢了他两子,确费尽了气力.邹泰来道:”四老爷下的高,和聘娘真是个对手.”聘娘道:”邹师父是从来不给人赢的,今日一般也输了.”陈木南道:”邹先生方才分明是让,我那里下的过?还要添两子再请教一盘.”邹泰来因是有彩,又晓的他是屎棋,也不怕他恼,摆起九个子,足足赢了三十多著.陈木南肚里气得生疼,拉着他只管下了去.一直让到十三,共总还是下不过,因说道:”先生的棋实是高,还要让几个才好.”邹泰来道:”盘上再没有个摆法了,却是怎么样好?”聘娘道:”我们而今另有个顽法.邹师父,头一着不许你动,随便拈着丢在那里就算,这叫个‘凭天降福’.”邹泰来笑道:”这成个甚么款!那有这个道理!”陈木南又逼着地下,只得叫聘娘拿一个白子混丢在盘上,接着下了去.这一盘,邹泰来却被杀死四五块.陈木南正在暗欢喜,又被他生出一个劫来,打个不清,陈木南又要输了.聘娘手里抱了乌云覆雪的猫,望上一扑,那棋就乱了.两人大笑,站起身来,恰好虔婆来说:”酒席齐备.”

摆上酒来,聘娘高擎翠袖,将头一杯奉了陈四老爷;第二杯就要奉师父,师父不敢当,自己接了酒.彼此放在桌上.虔婆也走来坐在横头.候四老爷干了头一杯,虔婆自己也奉一杯酒,说道:”四老爷是在国公府里吃这好酒好肴的,到我们门户人家,那里吃得惯!”聘娘道:”你看侬妈也韶刀了!难道四老爷家没有好的吃,定要到国公府里才吃着好的?”虔婆笑道:”姑娘说的是,又是我的不是了,且罚我一杯.”当下自己斟着,吃了一大杯.陈木南笑道:”酒菜也是一样.”虔婆道:”四老爷,想我老身在南京也活了五十多岁,每日听见人说国公府里,我却不曾进去过,不知怎样象天宫一般哩!我听见说,国公府里不点蜡烛.”邹泰来道:”这妈妈讲呆话!国公府不点蜡烛,倒点油灯?”虔婆伸过一只手来道:”邹太爷榧子儿你嗒嗒!他府里‘不点蜡烛,倒点油灯’!他家那些娘娘们房里,一个人一个斗大的夜明珠挂在梁上,照的一屋都亮,所以不点蜡烛.四老爷,这话可是有的么?”陈木南道:”珠子虽然有,也未必拿了做蜡烛,我那表嫂是个和气不过的人,这事也容易,将来我带了聘娘进去看看我那表嫂,你老人家就装一个跟随的人,拿了衣服包,也就跟去看看他的房子了.”虔婆合掌道:”阿弥陀佛!眼见希奇物,胜作一世人!我成日里烧香念佛,保佑得这一尊天贵星到我家来,带我到天宫里走走,老身来世也得人身,不变驴马.”邹泰来道:”当初太祖皇帝带了王妈妈.季巴巴到皇宫里去,他们认做古庙,你明日到国公府里去,只怕也要认做古庙哩!”一齐大笑.

虔婆又吃了两杯酒,醉了,涎着醉眼说道:”他府里那些娘娘,不知怎样象画儿上画的美人!老爷若是把聘娘带了去,就比下来了.”聘娘瞅他一眼道:”人生在世上,只要生的好,那在乎贵贱!难道做官的.有钱的女人都是好看的?我旧年在石观音庵烧香,遇着国公府里十几乘轿子下来,一个个团头团脸的,也没有甚么出奇!”虔婆道:”又是我说的不是,姑娘说的是,再罚我一大杯.”当下虔婆前后共吃了几大杯,吃的乜乜斜斜,东倒西歪.收了家伙,叫捞毛的打灯笼送邹泰来家去,请四老爷进房歇息.

陈木南下楼来进了房里,闻见喷鼻香.窗子前花梨桌上安着镜台,墙上悬着一幅陈眉公的画,壁桌上供着一尊玉观音,两边放着八张水磨楠木椅子,中间一张罗甸床,挂着大红绸帐子,床上被褥足有三尺多高,枕头边放着熏笼,床面前一架几十个香橼,结成一个流苏.房中间放着一个大铜火盆,烧着通红的炭,顿着铜铫,煨着雨水.聘娘用纤手在锡瓶内撮出银针茶来,安放在宜兴壶里,冲了水,递与四老爷,和他并肩而坐,叫丫头出去取水来.聘娘拿大红汗巾搭在四老爷磕膝上,问道:”四老爷,你既同国公府里是亲戚,你几时才做官?”陈木南道:”这话我不告诉别人,怎肯瞒你?我大表兄在京里已是把我荐了,再过一年,我就可以得个知府的前程.你若有心于我,我将来和你妈说了,拿几百两银子赎了你,同到任上去.”聘娘听了他这话,拉着手,倒在他怀里,说道:”这话是你今晚说的,灯光菩萨听着!你若是丢了我,再娶了别的妖精,我这观音菩萨最灵验,我只把他背过脸来,朝了墙,叫你同别人睡,偎着枕头就头疼,爬起来就不头疼.我是好人家儿女,也不是贪图你做官,就是爱你的人物,你不要辜负了我这一点心!”丫头推开门,拿汤桶送水进来.聘娘慌忙站开,开了抽屉,拿出一包檀香屑,倒在脚盆里,倒上水,请四老爷洗手脚.

正洗着,只见又是一个丫头,打了灯笼,一班四五个少年姊妹,都戴着貂鼠暖耳,穿着银鼠.灰鼠衣服进来,嘻嘻笑笑,两边椅子坐下,说道:”聘娘今日接了贵人,盒子会明日在你家做,分子是你一个人出!”聘娘道:”这个自然.”姊妹们笑顽了一会去了.

聘娘解衣上床,陈木南见他丰若有肌,桑若无骨,十分欢洽.朦胧睡去.忽又惊醒,见灯花炸了一下,回头看四老爷时,已经睡熟,听那更鼓时,三更半了.聘娘将手理一理被头,替四老爷盖好,也便合着睡去.睡了一时,只听得门外锣响,聘娘心里疑惑:”这三更半夜,那里有锣到我门上来?”看看锣声更近,房门外一个人道:”请太太上任.”聘娘只得披绣袄,倒汲弓鞋,走出房门外.只见四个管家婆娘齐双双跪下,说道:”陈四老爷已经升授杭州府正堂了,特著奴婢们来请太太到任,同享荣华.”聘娘听了,忙走到房里梳了头,穿了衣服,那婢子又送了凤冠霞帔,穿戴起来.出到厅前,一乘大轿,聘娘上了轿,抬出大门,只见前面锣.旗.伞.吹手.夜役,一队队摆着.又听的说:”先要抬到国公府里去.”正走得兴头,路旁边走过一个黄脸秃头师姑来,一把从轿子里揪着聘娘,骂那些人道:”这是我的徒弟,你们抬他到那里去?”聘娘说道:”我是杭州府的官太大,你这秃师姑怎敢来揪我!”正要叫夜役锁他,举眼一看,那些人都不见了.急得大叫一声,一交撞在四老爷怀里,醒了,原来是南柯一梦.只因这一番,有分教:风流公子,忽为闽峤之游,窈窕佳人,竟作禅关之客.毕竟后事如何,且听下回分解.