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第五十四回 病佳人青楼算命 呆名士妓馆献诗

话说聘娘同四老爷睡着,梦见到杭州府的任,惊醒转来,窗子外已是天亮了,起来梳洗.陈木南也就起来.虔婆进房来问了姐夫的好.吃过点心,恰好金修义来,闹着要陈四老爷的喜酒.陈木南道:”我今日就要到国公府里去,明日再来为你的情罢.”全修义走到房里,看见聘娘手挽着头发,还不曾梳完,那乌云鬓髯,半截垂在地下,说道:”恭喜聘娘接了这样一位贵人!你看看恁般时候尚不曾停当,可不是越发娇懒了!”因问陈四老爷:”明日甚么时候才来?等我吹笛子,叫聘娘唱一只曲子与老爷听.他的李太白‘清平三调’是十六楼没有一个赛得过他的.”说着,聘娘又拿汗巾替四老爷拂了头巾,嘱咐道:”你今晚务必来,不要哄我老等着!”

陈木南应诺了,出了门,带着两个长随回到下处.思量没有钱用,又写一个札子叫长随拿到国公府里向徐九公子再借二百两银子,凑着好用.长随去了半天,回来说道,”九老爷拜上爷:府里的三老爷方从京里到,选了福建漳州府正堂,就在这两日内要起身上任去.九老爷也要同到福建任所,料理事务,说银子等明日来辞行自带来.”陈木南道:”既是三老爷到了,我去候他.”随坐了轿子,带着长随,来到府里.传进去,管家出来回道:”三老爷.九老爷都到沐府里赴席去了.四爷有话说留下罢.”陈木南道:”我也无甚话,是特来侯三老爷的.”陈木南回到寓处.

过了一日,三公子同九公子来河房里辞行,门口下了轿子.陈木南迎进河厅坐丁.三公子道:”老弟,许久不见,风采一发倜傥.姑母去世,愚表兄远在都门,不曾亲自吊唁.几年来学问更加渊博了.”陈木南道:”先母辞世,三载有余.弟因想念九表弟文字相好,所以来到南京,朝夕请教.今表兄荣任闽中,贤昆玉同去,愚表弟倒觉失所了.”九公子道:”表兄若不见弃,何不同到漳州?长途之中,倒觉得颇不寂寞.”陈木南道,”原也要和表兄同行,因在此地还有一两件小事,俟两三月之后,再到表兄任上来罢.”九公子随叫家人取一个拜匣,盛着二百两银子,送与陈木南收下.三公子道:”专等老弟到敝署走走,我那里还有事要相烦帮衬.”陈木南道:”一定来效劳的.”说着,吃完了茶,两人告辞起身.陈木南送到门外,又随坐轿子到府里去送行.一直送他两人到了船上,才辞别回来.

那金修义已经坐在下处,扯他来到来宾楼.进了大门,走到卧房,只见聘娘脸儿黄黄的,金修义道:”几日不见四老爷来,心口疼的病又发了.”虔婆在旁道:”自小儿娇养惯了,是有这一个心口疼的病,但凡着了气恼,就要发.他因四老爷两日不曾来,只道是那些憎嫌他,就发了.”聘娘看见陈木南,含着一双泪眼,总不则声.陈木南道:”你到底是那里疼痛?要怎样才得好?往日发了这病,却是甚么样医?”虔婆道:”往日发了这病,茶水也不能咽一口.医生来撮了药,他又怕苦不肯吃,只好顿了人参汤慢慢给他吃着,才保全不得伤大事.”陈木南道,”我这里有银子,且拿五十两放在你这里,换了人参来用着.再拣好的换了,我自己带来给你.”那聘娘听了这话,挨着身子,靠着那绣枕,一团儿坐在被窝里,胸前围着一个红抹胸,叹了一口气,说道:”我这病一发了,不晓得怎的,就这样心慌.那些先生们说是单吃人参,又会助了虚火,往常总是合着黄连煨些汤吃,夜里睡着,才得合眼.要是不吃,就只好是眼睁睁的一夜醒到天亮.”陈木南道,”这也容易.我明日换些黄连来给你就是了.”金修义道:”四老爷在国公府里,人参黄连论秤称也不值甚么,聘娘那里用的了!”聘娘道:”我不知怎的,心里慌慌的,合着眼就做出许多胡枝扯叶的梦,青天白日的还有些害怕.”金修义道,”总是你身子生的虚弱,经不得劳碌,着不得气恼.”虔婆道,”莫不是你伤着甚么神道?替你请个尼僧来禳解禳解罢.”

正说着,门外敲的手磬子响,虔婆出来看,原来是延寿庵的师姑本慧来收月米.虔婆道:”呵呀!是本老爷,两个月不见你来了,这些时,庵里做佛事忙?”本师姑道:”不瞒你老人家说,今年运气低,把一个二十岁的大徒弟前月死掉了,连观音会都没有做的成.你家的相公娘好?”虔婆道:”也常时三好两歹的,亏的太平府陈四老爷照顾他.他是国公府里徐九老爷的表兄,常时到我家来.偏生的聘娘没造化,心口疼的病发了.你而今进去看看.”本师姑一同走进房里.虔婆道:”这便是国公府里陈四老爷.”本师姑上前打了一个问讯.金修义道:”四老爷,这是我们这里的本师父,极有道行的.”本师姑见过四老爷,走到床面前来看相公娘.主修义道:”方才说要禳解,何不就请本师父禳解禳解?”本师姑道:”我不会禳解,我来看看相公娘的气色罢.”便走了来,一屁股坐到床沿上.聘娘本来是认得他的,今日抬头一看,却见他黄着脸,秃着头,就和前日梦里揪他的师姑一模一样,不觉就懊恼起来.只叫得一声”多劳”,便把被蒙着头睡下.本师姑道:”相公娘心里不耐烦,我且去罢.”向众人打个问讯,出了房门.虔婆将月米递给他.他左手拿着磬子,右手拿着口袋去了.

陈木南也随即回到寓所,拿银子叫长随赶着去换人参,换黄连.只见主人家董老太拄着拐杖出来说道:”四相公,你身子又结结实实的,只管换这些人参.黄连做甚么?我听见这些时在外头憨顽,我是你的房主人,又这样年老,四相公,我不好说的,自古道:‘船载的金银,填不满烟花债.’他们这样人家,是甚么有良心的!把银子用完,他就屁股也不朝你了.我今年七十多岁,看经念佛,观音菩萨听着,我怎肯眼睁睁的看着你上当不说?”陈木南道:”老太说的是,我都知道了.这人参.黄连,是国公府里托我换的.”因怕董老太韶刀,便说道,”恐怕他们换的不好,还是我自己去.”走了出来,到人参店里寻着了长随,换了半斤人参,半斤黄连,和银子就像捧宝的一般,捧到来宾楼来.

才进了来宾楼门,听见里面弹的三弦子响,是虔婆叫了一个男瞎子来替姑娘算命.陈木南把人参.黄连递与虔婆,坐下听算命.那瞎子道:”姑娘今年十七岁,大运交庚寅,寅与亥合,合着时上的贵人,该有个贵人星坐命.就是四正有些不利,吊动了一个计都星,在里面作扰,有些啾卿不安,却不碍大事.莫怪我直谈,姑娘命里犯一个华盖星,却要记一个佛名,应破了才好.将来从一个贵人,还要戴凤冠霞帔,有太太之分哩.”说完,横着三弦弹着,又唱一回,起身要去.虔婆留吃茶,捧出一盘云片糕,一盘黑枣子来,放个小桌子,与他坐着.丫头斟茶,递与他吃着.陈木南问道:”南京城里,你们这生意也还好么?”瞎子道:”说不得,比不得上年了.上年都是我们没眼的算命,这些年睁眼的人都来算命,把我们挤坏了!就是这南京城,二十年前有个陈和甫,他是外路人,自从一进了城,这些大老官家的命都是他霸拦着算了去,而今死了.积作的个儿子,在我家那间壁招亲,日日同丈人吵窝子,吵的邻家都不得安身.眼见得我今日回家,又要听他吵了.”说罢起身道过多谢,去了.

一直走了回来,到东花园一个小巷子里,果然又听见陈和甫的儿子和丈人吵.丈人道:”你每日在外测字,也还寻得几十文钱,只买了猪头肉.飘汤烧饼,自己捣嗓子,一个钱也不拿了来家,难道你的老婆要我替你养着?这个还说是我的女儿,也罢了.你赊了猪头肉的钱不还,也来问我要,终日吵闹这事,那里来的晦气!”陈和甫的儿子道:”老爹,假使这猪头肉是你老人家自己吃了,你也要还钱.”丈人道:”胡说!我若吃了,我自然还.这都是你吃的!”陈和甫儿子道:”设或我这钱已经还过老爹,老爹用了,而今也要还人.”丈人道:”放屁!你是该人的钱,怎是我用你的?”陈和甫儿子道,”万一猪不生这个头,难道他也来问我要钱?”丈人见他十分胡说,拾了个叉子棍赶着他打.

瞎子摸了过来扯劝.丈人气的颤呵呵的道:”先生!这样不成人,我说说他,他还拿这些混账话来答应我,岂不可恨!”陈和甫儿子道:”老爹,我也没有甚么混账处,我又不吃酒,又不赌钱,又不嫖老婆,每日在测字的桌子上还拿着一本诗念,育甚么混账处!”丈人道:”不是别的混账,你放着一个老婆不养,只是累我,我那里累得起!”陈和甫儿子道:”老爹,你不喜女儿给我做老婆,你退了回去罢了.”丈人骂道:”该死的畜生!我女儿退了做甚么事哩?”陈和甫儿子道:”听凭老爹再嫁一个女婿罢了.”丈人大怒道:”瘟奴!除非是你死了,或是做了和尚,这事才行得!”陈和甫儿子道:”死是一时死不来,我明日就做和尚去.”丈人气愤愤的道:”你明日就做和尚!”瞎子听了半天,听他两人说的都是”堂屋里挂草荐不是话”,也就不扯劝,慢慢的摸着回去了.

次早,陈和甫的儿子剃光了头,把瓦楞帽卖掉了,换了一顶和尚帽子戴着,来到丈人面前,合掌打个问讯道:”老爹,贫僧今日告别了.”丈人见了大惊,双眼掉下泪来,又着实数说了他一顿.知道事已无可如何,只得叫他写了一张纸,自己带着女儿养活去了.

陈和尚自此以后,无妻一身轻,有肉万事足,每日测字的钱就买肉吃,吃饱了就坐在文德桥头测字的桌子上念诗,十分自在.又过了半年,那一日正拿着一本书在那里看,遇着他一个同伙的测字丁言志来看他.见他看这本书,因问道:”你这书是几时买的?”陈和尚道,”我才买来三四天.”丁言志道:”这是莺豆湖唱和的诗.当年胡三公子约了赵雪斋.景兰江.杨执中先生,匡超人.马纯上一班大名士,大会莺豆湖,分韵作诗.我还切记得赵雪斋先生是分的‘八齐’.你看这起句‘湖如莺豆夕阳低’,只消这一句,便将题目点出,以下就句句贴切,移不到别处宴会的题目上去了.”陈和尚道:”这话要来问我才是,你那里知道!当年莺豆湖大会,也并不是胡三公子做主人,是娄中堂家的三公子.四公子.那时我家先父就和娄氏弟兄是一人之交.彼时大会莺豆湖,先父一位,杨执中先生.权勿用先生.牛布衣先生.蘧验夫先生.张铁臂.两位主人,还有杨先生的令郎,共是九位.这是我先父亲口说的,我倒不晓得?你那里知道!”丁言志道:”依你这话,难道赵雪斋先生.景兰江先生的诗,都是别人假做的了?你想想,你可做得来?”陈和尚道:”你这话尤其不通.他们赵雪斋这些诗,是在西湖上做的,并不是莺豆湖那一会.”丁言志道:”他分明是说‘湖如莺豆’,怎么说不是莺豆湖大会?”陈和尚道:”这一本诗也是汇集了许多名士合刻的.就如这个马纯上,生平也不会作诗,那里忽然又跳出他一首?”丁言志道:”你说的都是些梦话!马纯上先生,蘧验夫先生,做了不知多少诗,你何尝见过!”陈和尚道;”我不曾见过,倒是你见过!你可知道莺豆湖那一会并不曾有人做诗?你不知那里耳朵响,还来同我瞎吵!”丁言志道,”我不信.那里有这些大名士聚会,竟不做诗的.这等看起来,你尊翁也未必在莺豆湖会过.若会过的人,也是一位大名士了,恐怕你也未必是他的令郎!”陈和尚恼了道:”你这话胡说!天下那里有个冒认父亲的?”丁言志道:”陈思阮,你自己做两句诗罢了,何必定要冒认做陈和甫先生的儿子?”陈和尚大怒道:”丁诗,你‘几年桃子几年人’!跳起来通共念熟了几首赵雪斋的诗,凿凿的就呻着嘴来讲名士!”丁言志跳起身来道:”我就不该讲名士,你到底也不是一个名士!”两个人说戗了,揪着领子,一顿乱打.和尚的光头被他凿了几下,凿的生疼,拉到桥顶上.和尚瞪着眼,要拉他跳河,被丁言志搡了一交,骨碌碌就滚到桥底下去了.和尚在地下急的大嚷大叫.

正叫着,遇见陈木南踱了来,看见和尚仰巴叉睡在地下,不成模样,慌忙拉起来道:”这是怎的?”和尚认得陈木南,指着桥上说道:”你看这丁言志,无知无识的,走来说是莺豆湖的大会是胡三公子的主人!我替他讲明白了,他还要死强,并且说我是冒认先父的儿子,你说可有这个道理?”陈木南道:”这个是甚么要紧的事,你两个人也这样鬼吵.其实丁言老也不该说思老是冒认父亲.这却是言老的不是.”丁言志道:”四先生,你不晓得,我难道不知道他是陈和甫先生的儿子?只是他摆出一副名士脸来,太难看!”陈木南笑道:”你们自家人,何必如此?要是陈思老就会摆名土脸,当年那虞博士.庄征君怎样过日子呢?我和你两位吃杯茶,和和事,下回不必再吵了.”当下拉到桥头间壁一个小茶馆里坐下,吃着茶.

陈和尚道:”听见四先生令表兄要接你同到福建去,怎样还不见动身?”陈木南道:”我正是为此来寻你测字,几时可以走得?”丁言志道:”先生,那些测字的话,是我们‘签火七占通’的,你要动身,拣个日子走就是了,何必测字?”陈和尚道:”四先生,你半年前我们要会你一面也不得能够.我出家的第二日,有一首剃发的诗,送到你下处请教,那房主人董老太说,你又到外头顽去了.你却一向在那里?今日怎管家也不带,自己在这里闲撞?”陈木南道,”因这来宾楼的聘娘爱我的诗做的好,我常在他那里.”丁言志道:”青楼中的人也晓得爱才,这就雅极了.”向陈和尚道:”你看,他不过是个巾帼,还晓得看诗,怎有个莺豆湖大会不作诗的呢?”陈木南道:”思老的话倒不差.那娄玉亭便是我的世伯,他当日最相好的是杨执中.权勿用,他们都不以诗名.”陈和尚道,”我听得权勿用先生后来犯出一件事来,不知怎么样结局?”陈木南道:”那也是他学里几个秀才诬赖他的.后来这件官事也昭雪了.”又说了一会,陈和尚同丁言志别过去了.

陈木南交了茶钱,自己走到来宾楼.一进了门,虔婆正在那里同一个卖花的穿桂花球,见了陈木南道:”四老爷,请坐下罢了.”陈木南道:”我楼上去看看聘娘.”虔婆道:”他今日不在家,到轻烟楼做盒子会去了.”陈木南道:”我今日来和他辞辞行,就要到福建去.”虔婆道:”四老爷就要起身?将来可还要回来的?”说着,丫头捧一杯茶来.陈木南接在手里,不大热,吃了一口就不吃了.虔婆看了道:”怎么茶也不肯泡一壶好的!”丢了桂花球,就走到门房里去骂乌龟.

陈木南看见他不瞅不睬,只得自己又踱了出来.走不得几步,顶头遇着一个人,叫道,”陈四爷你还要信行些才好,怎叫我们只管跑!”陈木南道:”你开着偌大的人参铺,那在乎这几十两银子?我少不得料理了送来给你.”那人道:”你那两个尊管而今也不见面,走到尊寓,只有那房主人董老太出来回,他一个堂客家,我怎好同他七个八个的?”陈木南道:”你不要慌,‘躲得和尚躲不得寺’,我自然有个料理,你明日到我寓处来.”那人道:”明早是必留下,不要又要我们跑腿.”说过,就去了.陈木南回到下处,心里想道:”这事不尴尬.长随又走了,虔婆家又走不进他的门,银子又用的精光,还剩了一屁股两肋巴的债,不如卷卷行李往福建去罢.”瞒着董老太,一溜烟走了.

次日,那卖人参的清早上走到他寓所来,坐了半日,连鬼也不见一个.那门外推的门响,又走进一个人来,摇着白纸诗扇,文绉绉的.那卖人参的起来问道:”尊姓?”那人道:”我就是丁言志,来送新诗请教陈四先生的.”卖人参的道:”我也是来寻他的.”又坐了半天不见人出来,那卖人参的就把屏门拍了几下.董老太拄着拐杖出来问道:”你们寻那个的?”卖人参的道:”我来找陈四爷要银子.”董老太道:”他么?此时好到观音门了.”那卖人参的大惊道:”这等,可曾把银子留在老太处?”董老太道:”你还说这话!连我的房钱都骗了!他自从来宾楼张家的妖精缠昏了头,那一处不脱空?背着一身的债,还希罕你这几两银子!”卖人参的听了,”哑叭梦见妈说不出的苦”,急的暴跳如雷.丁言志劝道:”尊驾也不必急,急也不中用,只好请回.陈四先生是个读书人,也未必就骗你,将来他回来,少不得还哩.”那人跳了一回,无可奈何,只得去了.

丁言志也摇着扇子晃了出来,自心里想道:”堂客也会看诗,那十六楼不曾到过,何不把这几两测字积下的银子,也去到那里顽顽?”主意已定,回家带了一卷诗,换了几件半新不旧的衣服,戴一顶方巾,到来宾楼来.乌龟看见他象个呆子,问他来做甚么.丁言志道:”我来同你家姑娘谈谈诗.”乌龟道:”既然如此,且秤下箱钱.”乌龟拿着黄杆戥子,丁言志在腰里摸出一个包子来,散散碎碎,共有二两四钱五分头.乌龟道:”还差五钱五分.”丁言志道:”会了姑娘,再找你罢.”

丁言志自己上得楼来,看见聘娘在那里打棋谱,上前作了一个大揖.聘娘觉得好笑,请他坐下,问他来做甚么.丁言志道:”久仰姑娘最喜看诗,我有些拙作,特来请教.”聘娘道:”我们本院的规矩,诗句是不白看的,先要拿出花钱来再看.”丁言志在腰里摸了半天,摸出二十个铜钱来,放在花梨桌上.聘娘大笑道:”你这个钱,只好送给仪征丰家巷的捞毛的,不要砧污了我的桌子!快些收了回去买烧饼吃罢!”丁言志羞得脸上一红二白,低着头,卷了诗,揣在怀里,悄悄的下楼回家去了.

虔婆听见他困着呆子要了花钱,走上楼来问聘娘道:”你刚才向呆子要了几两银子的花钱?拿来,我要买缎子去.”聘娘道:”那呆子那里有银子!拿出二十铜钱来,我那里有手接他的?被我笑的他回去了.”虔婆道:”你是甚么巧主儿!困着呆子,还不问他要一大注子,肯白白放了他回去?你往常嫖客给的花钱,何曾分一个半个给我?”聘娘道:”我替你家寻了这些钱,还有甚么不是?些小事就来寻事!我将来从了良,不怕不做太太,你放这样呆子上我的楼来,我不说你罢了,你还要来嘴喳喳!”虔婆大怒,走上前来,一个嘴巴把聘娘打倒在地.聘娘打滚,撒了头发,哭道:”我贪图些甚么,受这些折磨!你家有银子,不愁弄不得一个人来,放我一条生路去罢!”不由分说,向虔婆大哭大骂,要寻刀刎颈,要寻绳子上吊,发都滚掉了.虔婆也慌了,叫了老乌龟上来,再三劝解,总是不肯依,闹的要死要活.无可奈何,由着他拜做延寿庵本慧的徒弟,剃光了头,出家去了.只因这一番,有分教:风流云散,贤豪才色总成空;薪尽火传,工匠市俗都有韵.毕竟后事如何,且听下回分解.